Peltokorte (Equisetum arvense)

 

Kuva: Elina Leskinen
Kuva: Elina Leskinen

Muista kortteista poiketen peltokorte kasvaa kahdessa vaiheessa. Ensin maasta ilmestyy huhti-toukokuulla ruskea ja lehdetön kevätverso, jonka päässä on itiötähkä. Tämä vaihe merkitään kevätseurantahavainnoksi. Itiötähkästä kortteen itiöt lähtevät maailmalle tuulen mukana. Myöhemmin kevätverso lakastuu, ja sen tilalle kasvaa vihreä kesäverso, joka kortteiden tapaan kasvattaa runsaasti haaroja säteittäisiksi kiehkuroiksi varren ympärille. Kortteiden lehdet ovat surkastuneet pieniksi suomuiksi näiden haarakiehkuroiden tyvelle.

Peltokortetta eli kukonkuusta tavataan kaikkialla Suomessa. Se on yleinen kortekasvi, johon voi törmätä muun muassa peloilla, korvissa, soilla ja tien reunoilla. Peltokortetta on käytetty puhdistusaineena, mutta nykyään se on lähinnä rikkaruoho, jonka hävittäminen on hankalaa.