Rantakäärme (Natrix natrix)

rantakaarme_biopix_NSloth
Kuva © Biopix: N Sloth

Rantakäärme on myrkytön ja vaaraton ihmiselle. Se on helppo erottaa kyystä vaaleista tai keltaisista niskalaikuista. Joskus harvoin laikut puuttuvat, ja silloin tämän käärmeen voi sekoittaa mustaan kyyhyn. Rantakäärmeen katse on kyytä ”lempeämpi”, sillä sen silmäterä on pyöreä. Rantakäärme on myös yleensä kyytä suurempi, aikuinen on noin 75–90 cm pitkä. Rantakäärmeet heräilevät horroksesta toukokuun alkupuolella, ensimmäiset jo huhtikuussa.

Rantakäärmeitä on havaittu Oulun korkeudella asti, mutta yleinen se on vain eteläisessä Suomessa. Rantakäärme viihtyy kaikenlaisten rehevien vesien lähellä, myös merenrannalla. Se liikkuu yhtä sulavasti niin maalla kuin vedessä ja voi olla sukelluksissa jopa puoli tuntia, saalistaen sammakoita ja kaloja. Se on myös ketterä kiipeämään puissa ja pensaissa. Keväällä rantakäärmeen voi löytää paistattelemasta päivää aurinkoiselta paikalta. Muista matelijoistamme poiketen rantakäärme munii munia, ja jättää ne hautumaan lahoavan kasviaineksen alle. Rantakäärme on uhanalainen ja rauhoitettu.