Seitsenpistepirkko (Coccinella septempunctata)

seitsenpistepirkko2_AnttiSalovaara
Kuva: Antti Salovaara

”Lennä, lennä leppäkerttu” -loru kertoo kenties seitsenpistepirkosta, joka on leppäkertuistamme yleisin ja kantaa monesti koko kovakuoriaisheimon nimeä. Seitsenpistepirkko on kansallishyönteisemme, jota tapaa pelloilla ja niityillä lähes koko Suomessa. Leppä tarkoittaa verta ja kuvastaa leppäkertun kirkuvan punaista väriä, joka varoittaa pahasta mausta. Leppäkerttuja esiintyy Suomessa jopa 62 lajia, nimet vaihtelevat pilkkujen määrän mukaan.

Moni on varmasti sitä mieltä, että puolipallon muotoiset leppäkertut ovat sympaattisimpia hyönteisiämme. Hellyttävästä ulkokuoresta huolimatta leppäkertut ovat petoja, jotka saalistavat pääosin kirvoja ravinnokseen. Puutarhurin pikku apulaisiksi leppäkertut soveltuvatkin torjunta-aineiden sijaan ja lajin voi bongata luomumerkistäkin.

Leppäkertut talvehtivat aikuisina ja siksi niitä voi tavata varhain keväällä. Aikaisimpiin voi törmätä jo maaliskuussa. Jopa sata leppäkerttua voi löytää yhdestä paikkaa talvehtimasta esimerkiksi ikkunan reunalaudan alta. Myöhemmin kesällä kirvayhdyskuntien läheltä, lehtien alta voi löytää oranssinkeltaisia seitsenpistepirkon munarykelmiä.